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美国专利附图,你都清楚吗

发布时间:2018-10-19 13:50 浏览: 来源:亚盟商标

中国企业前仆后继进军海外市场的时候,美国专利遥遥领先。也正是因为申请络绎不断,出现的问题也如雨后春笋,尤其是附图。小编今日就相关案例,将附图出现的相关问题进行归类分析,以提供一定参考。
首先观望一下美国专利附图相关规定,懂英语的留意瞅瞅,不懂英语的也不要着急,小编会划重点的。
(a) The drawing in a non-provisional application must show every feature of the
invention specified in the claims.
 
(b) When
the invention consists of an improvement on an old machine the drawing must when possible exhibit, in one or more views, the improved portion itself,
disconnected from the old structure, and also in another view, so much only of
the old structure as will suffice to show the connection of the invention therewith.
 
(c) Where
the drawings in a non-provisional application do not comply with the
requirements of paragraphs (a) and (b) of this section, the examiner shall
require such additional illustration within a time period of not less than two
months from the date of the sending of a notice thereof.
关于以上的规定,明确了附图的作用,即是补充说明文字部分的描述,使人能够更直观地理解发明或者实用新型的每个技术特征和整体的技术方案。相比中国的审查规定,美国专利审查规定对于附图的内容要求更为严格,否则就不会有那么多问题啦!
常见问题归纳如下:
1. 附图没有体现权利要求中出现的技术特征
[案例] 在一个电学类案例中,美国专利局发出的第一次审查意见指出,权利要求出现了特征A,但是该特征A没有体现在附图中。虽然在说明书的一个段落中,有针对特征A的说明,但是并没有与之对应的附图标号,因此审查意见要求删除权利要求中的该特征或修改附图来体现该特征。
[原因分析]
本案的美国专利申请文件是基于中文优先权文件修改而来,其中美国专利申请文件的权利要求中所公开的特征A是根据客户要求临时添加在美国专利申请文件中,但是中文优先权文件的权利要求书中并没有此内容。因此,导致美国专利申请中附图和说明书没有对添加内容进行匹配修改,导致出现审查意见所指出的问题。
此案件的修改方案:
需要结合权利要求书及说明书内容,尽可能对附图进行修改体现特征A,并且修改过程需要注意说明书相关特征A的内容也要进行同步修改。
[重点]
美国的专利申请中附图需与说明书完全保持一致。
在进行美国专利申请文件作业时,就需要检查附图是否体现了所有特征, 这些特征不仅包括在权利要求中所记载的特征,还包括说明书记载但是权利要求没有的特征。因为后续很可能为了克服创造性问题,需要从说明书里提取这些特征并加入到权利要求中,以避免到OA阶段再克服这个问题有可能陷入修改附图就超范围,不改附图不符合法条规定的两难境地,导致某些方案无法得到保护。
2.作为现有技术的附图,没有增加标签来体现其为现有技术。
[案例]在一个寄存器相关案例中,美国专利局发出的第一次审查意见指出,在说明书的附图说明部分已经写明图1和图2为现有技术,需要对图1和图2进行修改,增加“—Prior Art--”标签来指出图1和图2为现有技术。
[原因分析]
在美国专利审查指南对于现有技术相关附图涉及的规定如下:
Figures showing the prior art are usually unnecessary and should be canceled. However, where needed to understand applicants invention, they may be retained if designated by a legend such as “Prior Art.” If the prior art figure is not labeled, form paragraph 6.36.01 may be used.
因此,在美国专利申请的附图文件中,如出现现有技术的附图,则需要在这些附图中增加“--Prior Art --”标签,以满足美国专利审查指南的要求。
[解决方案]
在原附图序号FIG. 1及FIG. 2上直接添加“-- Prior Art --”标签。需要引起重视的是,中国专利审查指南中并无类似的规定,因此在准备美国专利申请文件时需要注意是否存在体现现有技术的附图。
[重点]
在美国专利申请的附图文件中,如出现现有技术的附图,则需要在这些附图中增加“--Prior Art --”标签。
为了避免上述问题,美国申请文件的背景技术内容要尽量简单,不要详细描述现有技术的方案,也不要随便承认现有技术,因为有些审查员会直接拿背景技术作为对比文件(Applicant Admitted Prior Art)。因此,规避此类问题的最好的做法是背景技术不要出现详细的方案和附图描述。

3.以方框形式出现在附图中的元素缺乏合理标注
[案例]在一个电学类案例中,美国专利局发出的第一次审查意见指出,在说明书的附图说的一些附图中,出现了没有标注的方框,需要对附图进行修改,增加标注。
[原因分析]
本案例的问题在于其技术方案涉及像素阵列的排列方法,大量使用了小方框来表示相关元素。而在同一个附图中,对于相同的方框元素只选择一个进行示例性标注,导致其他方框所指代的特征不清楚。此类问题,虽然并不常见,但是考虑到部分产业领域会经常使用方框形式来表示技术方案内容,有必要引起重视。
[解决方案]
根据审查员要求,针对原附图中没有标注的方框,尽可能多的增加标注。

三.总结

上述案例所出现的问题,有很大部分都是因为中国专利审查指南与美国专利相关法条及规则存在较大差异,最省心的方法,就是找亚盟知识产权代理,我们专业的服务会让您再申请美国专利的道路上,省时,省心,省钱。


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